组装一台游戏电脑来终结客厅里毫无意义的游戏主机之争


本文曾作为素材分两篇发表于极客视界:“主机滚出客厅:牛人手把手教你打造最强游戏PC”——上篇下篇

这里是对 Ars Technica UK 消费电子编辑 Mark WaltonEnough of this console nonsense: It’s time to put a gaming PC in my living room 一文的完整翻译。


A small but powerful set of components for my living room PC.

早在2015年初,我(原文作者)就想着给自己攒一台游戏 PC,但直到十二个月以后这事情才算真正搞定。这一年里,我换工作来到 Ars,还去世界各地出差了几次,同时也在耐心地等待,等待一款与游戏主机尺寸相仿的、不是那么烂的 PC 机箱……现在我总算等到了。

通常来说,每当我们想把头脑里那些还不甚成熟的想法付诸实施,谋求以科技的方式来提升生活的质量时,反而往往会把事情搞得过于复杂……在我的例子中,就是为一款漂亮的机箱而推迟装机。这是因为:我的客厅里已经有了了一台 HP 的 Microserver 作为家里的 NAS(网络存储器,Network Attached Storage)和媒体播放设备。这台设备已经很旧了,噪声也比较大,但运行起来还算不错。而问题却在于,新的游戏 PC 能够取代原先娱乐部分的功能,但在存储方面就无能为力了。

因而我就需要一台游戏 PC 再加上某种形式的 NAS(不是从 PC 用不上的配件里组装出来,就是从亚马逊直接买来一台全新的)。另外,由于我刚买了一堆新出的物联网设备,再添上两台新设备的话,家里的网口肯定就不够用了——无线方案倒不是没有考虑过,但即便是最新支持 802.11ac 的路由器,其无线信号在速度和稳定性上都远比不上一根网线。

The Harmony works wonders for controlling this lot, but sadly does little for cable management.

结果最后的方案就变成了一台游戏 PC、一台 NAS,还有一台以太网交换机。哦,还有……还需要新的电源插座,因为插座上的口也不够用了。看吧,这就是科技让事情变复杂的地方……

电脑机箱的烦恼

幸运的是,电源插座和以太网交换机的问题倒还好办,把原来的插头都拔下来重新布线到新插口上就能解决。然而,组装游戏 PC 就要花一番心思了。基本的需求非常简单:英特尔 Core i5 以上的处理器,足够大的内存与硬盘,还有一块好的显卡。唯一的麻烦在于:电脑机箱最后是要放进客厅的柜子里的,它的体积要足够小,并且运行起来要足够安静。

市面上也有一些现成的整机。例如 Alienware Alpha,内置 Core i5-4590T 处理器,8GB 内存及 1TB 硬盘,价格是630英镑,而内置 i3 处理器及更小内存的低配版还要便宜一些。它的问题在于内置的 2GB Nvidia GPU 是无法升级的,那充其量也就是一块移动级的 860M 显卡。这在中、高配置的 1080p 分辨率下还算可行,勉强能够得上一台游戏主机的性能,但这机器我是准备给家里的电视输出 4k 画面用的,这样的内置显卡显然 hold 不住这点。

The Alienware Alpha is a fine machine, but not particularly powerful.

相比于 Alpha,Alienware 的另一款产品 X51 似乎是个更好的选择。不过同样作为一台630英镑的设备,X51 所配的 i3 处理器及其坑爹的 Nvidia GTX 745 显卡,就太不划算了。尽管也可以加钱升级到 Core i7 与 AMD Radeon R9 370,但这样一来差不多就要花上1000英镑了。何况升级显卡的同时,你还要考虑机箱空间与电源功耗上的限制。

话虽如此,X51的超迷你体型倒也挺吸引人的:这种竖直布局的机箱比之主导电脑小型化的盒式 PC 要受欢迎多了。得益于 Valve 的 Steam Machine 倡议,机箱制造商们也逐渐开始提供用于小型电脑的立式机箱了。

例如银欣(SilverStone)RAVEN Z 系列的 mini-ITX 机箱 RVZ01,大家的评价就非常好。要不是它的体型相对于小型化的 SSF 标准而言还是偏大的话,我早就买来用了。另一个不错的候选者是 Fractal Design 的 Node 202,低调的外观和清爽的内部设计都非常能打动我。只不过这款机箱在英国完全没有库存,想要买到手的话还是相当棘手的。

然后到十月份,Overclockers UK 提醒我说 RVZ01 推出了一款升级版,即 RVZ02 。它就棒极了。因为比之 RVZ01 与 Node 202,RVZ02 更薄,箱体厚度只有87毫米,但仍能容纳两块2.5英寸硬盘,以及任何小于 33cmx12cm 尺寸的显卡(基本上适用于所有的显卡)。其设计也非常整齐巧妙,极合我意,而价格也只要区区76英镑。

必定不能完美

无论多好的设计都不得不进行折衷和取舍。因为面向的是入门级用户,RVZ02 的机箱没有任何额外的风扇,滚烫的CPU和GPU只能利用它们内置的风扇进行散热,极限超频什么的就不要想了。同时 CPU 散热器的高度还不能超过 58mm。此外,RVZ02 只支持小型的 SFX 或 SFX-L 电源,这要比性能相当的 ATX 电源贵上不少。尽管如此,在为数不多能装下全尺寸显卡的超薄机箱里面,RVZ02 是其中最好的选择之一。

With the side panels off, the main compartment is revealed and features plenty of room for a SFX-L PSU, mini-ITX motherboard, and two 2.5-inch hard drives.

机箱本身没什么可说的。打开两边的侧盖后可以看到:空间超大的主板和电源仓位位于机箱下部,该侧上方还有两个免工具的2.5英寸硬盘支架,以及一处超薄光驱支架;另一侧上方是单独的显卡仓位,内置有显卡专用的转接卡。这样把显卡和主板硬生生分离开的设计,直观上可能有些古怪,但这样一来既能保证箱体的纤薄,又能有助于机箱内部的散热。值得一提的是,该机箱透明塑料款的侧盖是没有防尘滤网的,考虑到侧盖上开的孔是机箱最主要的入风口,这样的设计很容易使机箱内积满灰尘。好在另一款黑色的侧盖具备防尘滤网,所以你确实也想买 RVZ02 机箱的话,注意应买到有用的那款。

The other side of the case features a huge GPU compartment, along with access to the back of the motherboard for easy CPU cooler removal.

机箱各处小细节上的打磨还让安装过程变得极其简洁:主板位置已经预装好的螺母柱及预留给 CPU 散热器的大尺寸开口,还有电源周围足够大的空间用以安排走线——即使用尺寸更大的银欣 500W SFX-L 电源也没问题。多亏它那更大更安静的 120mm 风扇,该电源一直都是 SFX 尺寸上最好的电源,直至海盗船(Corsair)发布其 600W 的 SFX 电源为止。尽管在超薄机箱内走线一直以来都是个难题,但我很惊奇地发现该机箱的电源位置上有足够的空间来安排任何多余的线缆。

继续我这套配置中的银欣主题,CPU 散热器我选的依旧是该公司的,SST-AR06。对于它那华丽的蓝色风扇我说不上喜欢,但该散热器确实是 RVZ02 机箱的最佳选择,因为它 58mm 的总高度使得 92mm 的风扇刚好能顶住侧盖上的进气口来吸气。而用 Noctua 的 NH-L9i 散热器其实也行,只是它的高度只有 37mm。CPU 我用的是英特尔的 Core i7 6700k,尽管性能看起来是有些过剩,选它我为的是能多用两年。如果你不打算超频,也可以选择锁倍频版的 Core i7 6700,这两者在英国的价格几乎没有区别。

MSI's Gaming Z170I motherboard is one of the best value Skylake boards around, and doesn't skimp on the features.

主板我用的是微星的 Z170I Skylake 游戏主板。微星这两年在主板上的进展简直是突飞猛进,其可靠性与稳定性完全可以媲美华硕和技嘉。这块主板的板载设备也很丰富:一块英特尔 i219 千兆网卡、一个搭载双频无线芯片的 Wi-Fi 蓝牙扩充模块以及微星特有的独立音频 PCB 区域。不幸的是,主板底部的 M.2 插槽仅支持 60mm 的固态硬盘,所以三星 950 Pro 这样 PCIe 接口的固态硬盘就用不成了。此外,主板上的 USB 接口均为3.0,而没有3.1……不过这些对我来说都不算问题,考虑到市面上 mini-ITX 规格的 Skylake 主板少之又少,而微星的 Z170I 还是其中较为便宜的一款,这就已经够划算了。

而其余的部件则是我从家里的旧电脑拆下来的,包括一块 250GB 的三星 840 Pro 固态硬盘,一块带有 8GB 闪存的希捷 1TB 混合硬盘,还有一块 Nvidia 的 Titan X 显卡。因为近来我都是在客厅的沙发上玩游戏了,Titan X 放在卧室那台不用的旧游戏 PC 上简直就是暴殄天物,索性我不如把它倒腾到一台更适合客厅的新游戏 PC 上。顺便我也想看看,在只用 Nvidia 原装散热器且不处理箱内气流的情况下,这款显卡会表现如何。如果你也想用同样的配置来组装一台,可以选择同样性能的 980 Ti(970 是给 1080p 准备的),价格要便宜不少。至于 A 饭的话,1080p 可以考虑新近发布的 380X,4k 则用 Fury

如果显卡选用更为合理的 980 Ti,整套配置的价格将在1300英镑左右(约为10500人民币)。而选用 Titan X 的话,造价将是1600英镑。从性能参数上考虑,这比装配好的整机价值要高得多。

网络附加存储的梦魇

说实话,进行到客厅设备升级中的 NAS(网络存储器)部分时我有点过于自信了。我原以为,这能有多难呢?不是用 FreeNAS 方案把旧电脑改装成 NAS 设备,就是直接去买一台现成的。可问题在于,市面上 NAS 设备的选择之多……实在是让人眼花缭乱。且不提自己改装的方式,仅仅是 Amazon 或 Overlockers 上面现成的网络存储器就有数百种之多,包括各种不同类型的软件包、处理器以及存储容量。

其中最不折腾人的一款当数西数的 My Cloud 设备,其内部已经预装好硬盘,交互是基于相对友好的 Web 界面,非常易于使用。其次是威联通(QNAP)、群晖(Synology)等公司的企业级设备与机架型的存储单元,它们能提供8个甚至更多硬盘位,还有数不清的自定义功能。在使用我自己的硬盘时,很显然我会想要更大的自由度、更多的灵活性,这就把不可定制的 My Cloud 排除了,但我肯定是用不上8个硬盘位那么大的存储容量。

考虑到设备尺寸的问题,自己搭建的 NAS 就不太现实了。一套默认的 NAS 配置是这样的:一块 SATA 接口尽可能多的 mini-ITX 主板,再加上一块低功耗的CPU,从性能上来说足够用了。而大多数的 NAS 机箱都会支持5个或更多支持热插拔的 SATA 硬盘位,还有一块正常尺寸的 ATX 电源。这使得我能找到的诸如银欣 DS380B 或是联力 PC-Q25 这样的机箱,都要比我正在用的 HP Microserver 大,那肯定就放不进原来的柜子里了。

而使用 Raspberry Pi 或是 Intel NUC 来搭建 NAS 的话,限制就太多了(举例来说,NUC 就只有一个 SATA 接口),而这也依旧没能结局升级所需的小型机箱问题。准确说来,就是那种尺寸上比 HP Microserver 还小的机箱。这里属于 NAS 设备的中间市场,是为狂热信徒或专业用户提供备份方案、以及存储和串流家用多媒体,并且让他们能使用自有的硬盘。

Synology's DS214play is a tiny NAS that's barely bigger than two 3.5-inch drives stacked side-by-side.

为使设备尽可能地轻薄小巧,我决定使用一块完整的 4TB 希捷 NAS 硬盘来存储数据,在 RAID 1 使用一块同样的硬盘作为数据镜像相互备份,这是我在 Microserver 上的存储容量的两倍。它的性能可能比不上 RAID 5,但双硬盘 NAS 不仅尺寸上小得多,功耗也会低不少。除去那些不知名的品牌,希捷、群晖、威联通等公司也都在提供相当不错的双硬盘 NAS 设备。

大量地搜索并阅读测评之后,综合考虑尺寸、速度和软件支持等因素,群晖的 DS214play 成为了我的选择,售价在230英镑左右。这是一个很小的双硬盘 NAS,内置一块 1.6GHz 的 Atom 双核处理器,1GB 内存,Web 界面对于使用和管理来说也相对简单。唯一比较可惜的是,它没有用于链路聚合(Link Aggregation)的第二个千兆网卡接口,使得传输速度只能在 100MB/s 左右。

DS214play 真正吸引我的地方是群晖的 Cloud Station 服务,使用它就像用 Dropbox 一样,只要把文件拖入 Cloud Station 的文件夹内,它就能自动备份到 NAS。此外,你也可以安装额外的应用来赋予 NAS 更多的功能,例如邮件服务器、网络摄像头工作站、VPN 或网站的服务器,等等。DS214play 的多媒体串流功能还可以直接把 1080p 的视频文件转码能 iPad 可识别的格式。

注:最近 DS214play 被停产并被稍微便宜的 DS216play 所取代,新增了 4K 格式的视频转码支持,但是取消了能快速安装的硬盘位、前面板 USB 接口和 SD 卡槽,还取消了少见的 eSATA 接口。

剩下来就简单了

我不想在安装电脑或 NAS 的细节上过多着墨,因为这实在是没什么可说的——两个设备的全部组装过程也就才用一个小时。RVZ02 两边的侧盖都可以完全卸下,里面有足够的空间来进行主板、电源、显卡等各种配件的安装工作。诚然,固定 CPU 散热器的时候倒是花掉一番功夫(我建议在拧螺丝的时候还是找朋友搭把手扶住会方便些),但这是使用第三方散热器注定所要面对的事情。

The RVZ02 is surprisingly easy to work in, despite its small size. This lot went in around 15-minutes.

DS214play 的安装也类似,它整个硬盘仓的设计是完全免工具的,只需拉出硬盘架把硬盘对准里面 SATA 接口插进去即可,然后盖上前面板就装好了。接下来插上电源,进入浏览器页面来配置 NAS:安装软件需要10分钟左右,安装期间软件会自动用群晖专有的 SHR 格式把硬盘格式化,你可以选择自己所需要的标准 RAID 阵列,在本例中是 RAID 1。

同时,它会在 NAS 硬盘上安装 DiskStation Manager 软件,这是群晖基于 Web 的管理工具接近于“操作系统”式的运行环境。该页面是一个类似于桌面的视图,上面有用于 NAS 各种功能的不同应用(用群晖的说法是软件包)。管理工具默认安装了一系列用于视频、图片以及音乐传输的媒体应用。我没怎么用 Video Station 的下拉字幕或电影点播功能,但 Media Station 和 Music Station 应用的 DLNA/UPnP 或 iTunes 服务器功能非常好用。

There are loads of interesting apps available for the DS214play.

通过 USB 接口(USB-SATA 转接到 NAS 硬盘)把文件拷贝过去后,这些文件通过 NAS 系统自动就能被网络上的其他设备访问到。这次 Windows 平台上的多媒体服务器、iTunes 服务器、文件服务器在本地网络中都工作得很好。而我先前运行 Windows 7 的 HP Microserver 就带给过我不少麻烦,我甚至还有过一台老式的 LG NAS 会拒绝本地网络中任何设备的访问要求,直到群晖这台设备才总算是做到了 NAS 设备本该做到的事情。如果你不同意这里的说法,当然可以去调整出自己想要的效果来;但对大多数人来说,肯定还是越少折腾越好,DS214play 正是一个简单有效的选择。

性能惊人

英特尔 Core i7 处理器,加上 16GB 内存,再加上高速 SSD 以及 Titan X 显卡,无论从哪个角度说,这一组合在计算性能上都不能算差。对于 Core i7 6700K 和 980 Ti 显卡的完整跑分,可以去看相关的 Ars 评测。不过,由于 RVZ02 机箱本身不带风扇,箱内无法形成有效的气流来带走 CPU 和显卡所散发出来的热量,问题是在于系统能否在负载较轻的情况下有效运转起来。好消息是该系统可以运行,真实状况下,比如打一局游戏,系统的表现是很不错的。坏消息是在更严苛综合性能测试中,系统温度将急剧升高。

先从 CPU 说起,低负荷的情况下 SST-AR06 散热器确实可以让 CPU 维持一个较低的温度。在空闲时 CPU 的温度浮动在 37°C 上下,而一旦运行起 Cities: Skylines 这类需要 CPU 密集运算的游戏,温度就会一路飙升到 72°C。玩起 Just Cause 3 这类能让 GPU 密集运算起来的游戏时,CPU 的温度会浮动在 68°C 上下。这都处在 CPU 稳定运行所设定的 80°C 温度限制之内,即便满负荷的情况下 CPU 风扇的转动依然很安静。

仅仅出于好玩,我还跑了一遍 Prime95。尽管近年来它已经失宠于 CPU 的压力测试(原因是代表不了真实的使用场景),但对于短期测试或是鉴定 CPU 的最高温度,Prime95 还是比较有用的。不出所料,在 Prime95 标准的 Blend 设置下运行半小时后,CPU 内一个核心的温度升到了 88°C。考虑到没有风扇来降低机箱内温度,而机箱又是放在狭小的柜子里,这样的结果已经很不错啦。

There's plenty of room for larger cards, although triple-slot GPUs won't fit.

同时,显卡的表现也毫不逊色。Titan X 使用 Nvidia 标准的散热组件,是涡轮式风冷设计。风扇吸入气流后,对散热片侧向吹风,从而把热气从显卡的另一侧排出机箱,而不必在箱内循环。这样的显卡整体结构更为紧凑,更加适合空间较小的超薄机箱。但对于 RVZ02 这样的机箱,我猜测更多的风扇或更强的散热片可能会产生更好的散热效果。因为显卡仓跟机箱内其他配件所占的空间是相互独立的,在没有机箱风扇吹进足够的冷风时,你就会希望有尽可能多的风扇向 GPU 吹出尽可能多的冷气。

但既然选定了涡轮式风冷的显卡,只要做出一些必要的调整,它将也能在 RVZ02 机箱里面运行。在 Unigine Heaven 测试中,即使用默认的低负荷配置,Titan X 启动几分钟后就升到 83°C——温度的硬限制值。Titan X 的预设时钟频率是 1075MHz,散热方案更好的话可以超频到 1200MHz。但面对 RVZ02 机箱的散热效果,该显卡只能稳定在 1000MHz 到 1116MHz 之间运行,预设值也要降低到 1050MHz。

这也不算太差,尽管还是要比预设的时钟频率低。关于 Nvidia 的显卡散热,值得一说的是风扇转速,为保证静音效果,默认都被强制设定在最高转速(2460 RPM)的50%。好在我们还能用微星的 Afterburner 软件来重设风扇转速,只不过要在体验较高性能的同时多承受一些噪音。实验多次后,我把转速定到了最高值的65%。

尽管噪音是大了点,但仍不比全速运转的 PlayStation 4 更差。况且电脑是放在房间的另一侧,一般都不会太注意。调整风扇转速后,Titan X 的运行频率也能提升到 1100MHz 上下。这就说明,在机箱散热不好的情况下,你真的想用高端显卡也是可行的,同时也能体验到相对不错的性能。

The RVZ02 and an Xbox 360 slim.

至于 NAS 部分……原来的 HP Microserver 明显毫无竞争力。通过 2.5GHz 的 N 频道向 SSD 笔记本无线传输 5GB 的视频文件,其写入速度翻倍到 30MB/s;尽管通过有线传输时,速度能提升到 91MB/s。这对我来说还是早已够用了,它可以完美地把 1080p 视频传输到电脑和其他设备。

物超所值

眼下只想说,我是相当满意这个客厅小项目的结果。RVZ02 是一款令人印象深刻机箱,它有着聪明的细节设计与优秀的产品质量,并且价格也不是很贵。不过更让我吃惊的是群晖 DS214play 的安装速度和便捷性。NAS 不是一个你会去频繁更换的设备,我混迹这个市场也有很长时间了,近年来它在的软件和功能上的进展简直是突飞猛进。我并不想成天在配置网络共享和用户权限上面浪费时间,如果你也是同样的想法,DS214play 很值得一试。

A great game, if you can play it.

现在轮到你了:你想怎样安排你自己的客厅?你是已经自己搭建了 NAS,还是直接买来一台现成的设备?在电视下面放一台游戏 PC 对你有吸引力吗?如果你已经有了一台,那你所喜欢的机箱是什么样子?对我来说,把游戏 PC 在客厅里的设想早已盘算了好久。目前来说,我用它来玩 Just Cause 3 时的体验非常棒。4K 视频的体验也爽爆了吗?必须的!